Guía para contar cartas en el blackjack

Si ya sabes cómo se juega al blackjack entenderás que contar cartas es un método que aumenta las probabilidades de ganar a la vez que minimiza los riesgos de perder.

Es por eso que los métodos de conteo de cartas suelen estar prohibidos en los casinos y los contadores de cartas no son bienvenidos, a pesar de que contar cartas mentalmente no es ilegal. En la actualidad, en cualquier caso, se puede jugar blackjack 21 gratis en casinos online, donde nadie podrá controlar si estás contando las cartas o no.

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¿Para qué sirve contar las cartas?

Contar cartas sirve, en pocas palabras, para aumentar tus posibilidades de ganar. Si cuentas las cartas tendrás una idea sobre qué cartas han salido y cuáles no, sabrás si te conviene apostar o no y podrás apostar con mayor seguridad. Contar cartas no sirve para saber con exactitud cuál será la próxima carta que saldrá, sino para tener una idea aproximada de si te conviene o no pedir otra, apostar mucho o poco. Saber contar cartas tampoco sirve para aprender a apostar, para eso recomendamos una guía sobre apuestas.

La historia del conteo de cartas

El origen del conteo de cartas se remonta a los Estados Unidos durante la década del sesenta. El origen preciso se encuentra en el libro Beat the dealer que Edward O. Thorp escribió en 1962. Thorp, un matemático que trabajaba en IBM y enseñaba en el MIT, se dio cuenta de que el blackjack era un juego de apuestas diferente a la ruleta u otros juegos de azar. Para Thorp, el blackjack es un juego de probabilidades: los eventos pasados influyen en los eventos futuros, lo que es lo mismo que decir que cada evento pasado tiene un efecto sobre las probabilidades del evento sucesivo. En el caso del blackjack, en cada ronda de juego las probabilidades serán diferentes a la ronda anterior porque las cartas que hay en el mazo o el zapato, es decir aquellas que no fueron repartidas aún, no son las mismas.

Según la teoría de Thorp, las cartas altas favorecen al jugador y las cartas bajas favorecen al crupier. Si en el mazo quedan muchas cartas altas, entonces el jugador tendrá una ventaja sobre el crupier y deberá aumentar sus apuestas de forma proporcional a la ventaja que tiene.

Para probar su teoría, Thorp utilizó el ordenador que era por aquellos años el más potente del mundo: el IBM 704. Una vez probada su teoría, Thorp desarrolló una técnica de conteo de cartas, la misma técnica que describe en Beat the dealer. Este método se basa en la constatación de que cuando la baraja tiene pocos 5, el jugador tiene más ventaja que cuando la baraja está llena de 5. Por eso, con el fin de calcular cuántos 5 están en juego en relación a todas las cartas restantes, los jugadores deben observar cómo se reparten los 5. Cuantos menos 5 haya en la baraja, más favorable será para el jugador, que debe aumentar sus apuestas proporcionalmente.

Con los años, las técnicas del conteo de cartas evolucionaron y se diversificaron. A día de hoy existen muchas, entre las cuales es muy común la del conteo de los 5 y los A: la baraja es positiva para el jugador cuando tiene pocos 5 y muchos A en juego.

Con el paso de las décadas, el conteo de cartas se popularizó y algunos contadores y grupos de contadores de cartas profesionales se hicieron muy famosos. Por este motivo, los casinos empezaron a emplear un software específico que mide los patrones de apuestas e indica si un jugador muestra señales de contar las cartas.

Hoy en día los casinos no ven con buenos ojos el conteo de cartas y muchos cuentan con listas y bases de datos de contadores de cartas profesionales conocidos para impedirles la entrada.

Cómo contar las cartas en el blackjack

Para contar cartas en 21 blackjack online no es necesario ser un superdotado, no se trata de memorizar cartas específicas. Las características básicas del conteo de cartas residen en que a cada carta se le asigna un valor estimado, que puede ser positivo, negativo o neutro, y luego se tiene en cuenta el total de la suma de los valores, que varía de acuerdo a cada carta que se reparte. Las cartas altas, especialmente los 10 y los A, benefician a los jugadores en lugar de a la banca. Por el contrario, las cartas bajas (3, 4, 5, 6) benefician a la banca en lugar de al jugador. Si la baraja contiene muchos A y 10, las posibilidades del jugador de conseguir blackjack son altas. De esta manera, las cartas bajas aumentan la suma, porque incrementan el porcentaje de cartas altas que permanecen en la baraja, mientras que las cartas altas reducen el total de la suma por la razón opuesta. Este método le permite al jugador saber a grandes rasgos qué cartas quedan en la baraja, una mayor proporción de altas o de bajas. Así,  a la mitad de una baraja, si el valor de la cuenta mental es alto, quedan más 10, figuras y A en relación a la cantidad de cartas bajas; esto es una ventaja para el jugador, que debe apostar alto. Si el valor de la cuenta, por el contrario, es bajo, entonces quedan más cartas bajas en la baraja y la ventaja es del crupier; el jugador debería apostar poco.

¿Pueden contarse las cartas en un casino con crupier en vivo?

A los casinos no les gustan los contadores de cartas. No obstante, contar cartas en el blackjack en vivo no es ilegal siempre y cuando la cuenta se realice mentalmente sin la ayuda de ningún elemento, sea una calculadora, un ordenador, papel y lápiz, o cualquier otro.

Practica el conteo de cartas

Nunca fue más fácil aprender a contar cartas. Si antes había que comprar barajas, hoy existen diferentes aplicaciones para móviles y páginas online para practicar, además de una multitud de libros que explican los rudimentos de las diferentes técnicas y métodos de conteo. También puedes poner en práctica tu habilidad para contar cartas jugando al 21 blackjack online, muchos casinos online ofrecen la posibilidad de jugar gratis, por lo que no correrás ningún riesgo.

  • El conteo de cartas altas y bajas:

Sobre la base de los descubrimientos de Thorp, Harvey Dubner, ingeniero y matemático, desarrolló el método de altas-bajas, el sistema más fácil para aprender a contar cartas. Este método resta 1 (valor negativo: -1) por cada 10, J, Q, K o A repartido; suma 1 (valor positivo: +1) por cada carta entre 2 y 6; y otorga un valor de 0 (valor neutro) a las cartas entre 7 y 9, que no alteran el valor total. Cuando el valor de la cuenta es positivo, el jugador debe apostar o aumentar sus apuestas; cuando el valor es negativo, debe reducir sus apuestas o no apostar.

  • El conteo real (true count):

La importancia del conteo real reside en que es un método que permite saber con un grado de certeza mayor cuántas cartas altas quedan en el zapato. En el conteo real es de vital importancia llevar un registro sobre cuántos mazos quedan en juego: un conteo real es mucho más preciso si queda un mazo en el zapato que si quedan tres. Para obtener el valor del conteo real debe dividirse el conteo por el número de mazos en juego en un momento dado. Por ejemplo, si el conteo es +6 y hay 6 mazos en juego, entonces el conteo real será de +1. Para saber cuántos mazos aún hay en juego es necesario hacer una estimación: se mira el zapato y se calcula la cantidad de barajas en juego a partir del espacio que ocupa una baraja sola. También es posible estimar la cantidad de barajas en juego a partir de la cantidad de cartas o rondas jugadas: si seis jugadores han jugado tres rondas y cada uno de ellos ha jugado un promedio de tres cartas por ronda, la cantidad total de cartas jugadas equivale a una baraja.

Como puede verse, el conteo real es un método más complejo de conteo de cartas, pero permite saber con más precisión la cantidad de cartas altas restantes en el zapato.

  • Métodos complejos de conteo de cartas:

Existen sistemas más complejos aún de conteo de cartas, que requieren de más procesos mentales y son más difíciles de usar, pero también son más precisos y rentables. Los sistemas complejos incorporan cuentas más complicadas y producen mejores resultados, pero son muy difíciles de emplear en condiciones reales sujetas a distracción y estrés. Para aprender sobre estos métodos recomendamos la bibliografía disponible.

  • Wonging o el método de stanford wong:

Este método debe su origen a Stanford Wong, un jugador profesional que se hizo conocido en todo el mundo por haber ganado grandes apuestas durante los años ochenta. El “wonging” consiste en observar el juego desde fuera, sin apostar, mientras se cuentan las cartas. Cuando la cuenta de cartas es favorable al jugador (con un valor de +2 al menos) es el momento de entrar en el juego y apostar; cuando la cuenta deja de ser favorable o vuelven a mezclarse las cartas, el jugador debe retirarse. A partir de la popularización de este método muchos casinos prohibieron que los jugadores pudieran entrar en el juego a la mitad de un zapato. Wong fue el pionero del desarrollo del software de análisis del blackjack y ha escrito el libro Professional Blackjack (1975), entre otros libros sobre apuestas.

Estrategias de Juegos

Por qué los métodos de conteo simples son más rentables

Los métodos simples de conteo de cartas son más rentables porque las cartas pueden contarse con mayor rapidez y menos concentración. Esto, en resumidas cuentas, repercute en que el jugador puede jugar más rápidamente y, por ende, realizar más apuestas en un período determinado de tiempo. Además, los métodos de conteo de cartas más complejos pueden llevar a que un jugador pierda una apuesta por haber tomado una decisión equivocada motivada por la confusión.

Cómo no llamar la atención mientras cuentas cartas

Dando por descontado que antes de presentarte en un casino y contar las cartas has estado practicando, haces tus cuentas mentalmente sin ningún tipo de ayuda, que no mueves los labios ni te quedas demasiado tiempo pensando, para no ser descubierto debes realizar apuestas de camuflaje. No puedes sentarte a una mesa en un casino y apostar lo mínimo durante dos horas, mientras cuentas las cartas a la espera de que aumente el conteo y las condiciones de la baraja sean las mejores para apostar fuerte. Las apuestas de camuflaje sirven para disimular el hecho de estar contando las cartas porque contrarrestan muchos de los sistemas de control de los casinos, como el software que analiza el patrón de apuestas de un jugador en función del porcentaje de cartas altas o bajas que hay en un mazo o un zapato.

Realizar una apuesta de camuflaje es un modo de alterar el patrón de apuestas y parecer un apostador aficionado. Para hacer una apuesta de camuflaje, cambia el valor de tu apuesta a menudo o dobla tu apuesta tras ganar una mano. Este tipo de apuestas son las que no hacen los jugadores profesionales. En pocas palabras, cualquier tipo de apuesta aleatoria que elimine un patrón de apuestas será útil para pasar desapercibido.

Ventajas y desventajas de contar cartas

Contar cartas, como hemos visto, permite tener una idea más o menos aproximada de las cartas que aún no han sido repartidas y, por ende, del momento idóneo para apostar fuerte o no. Por eso, las posibilidades de ganar de forma sistemática serán siempre mayores para un contador de cartas. Sin embargo, contar cartas puede tener un efecto negativo en el ritmo con el que un jugador juega, ralentizando su juego y reduciendo sus ganancias.

Además, para ganar de forma sistemática, un jugador debe aprender diferentes estrategias y métodos de apuestas; de nada te servirá saber contar cartas si no aprendes un sistema para apostar.

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